Ganar en la universidad por jugar videojuegos suena como un sueño. Afortunadamente para los estudiantes de la Universidad de Arizona, este sueño se está convirtiendo en realidad gracias a una asociación única entre la Universidad y Age of Empires IV.

Desde el comienzo de este semestre, los estudiantes actuales y futuros de la Universidad de Arizona y Arizona Online podrán obtener créditos para sus títulos de educación superior interactuando con contenido educativo específico mientras juegan Age of Empires IV.

Para conocer más sobre esta asociación, tuvimos la oportunidad de hablar con Paul Milliman, Profesor Asociado de Historia Medieval; Kara Aquilano Forney, Directora Ejecutiva de Iniciativas Corporativas y Desarrollo de Negocios; Alison Futrell, Profesora Asociada de Historia Romana y Jefa de Departamento; y Noble Smith, director de la franquicia Age of Empires en World’s Edge Studio (Xbox) sobre esta oportunidad única para los estudiantes de la Universidad de Arizona, qué los inspiró a crear este programa y cómo Age of Empires IV puede ayudar a validar una descripción precisa de la historia.

¿Qué te inspiró a crear este programa en la Universidad de Arizona?

Paul Milliman: Cuando Kara me preguntó si me gustaría ayudar a crear este programa, estaba dando una conferencia en el último curso del departamento de historia. Uno de los mejores estudiantes de la clase nunca trabajó, así que le pregunté cómo aprendió tanto sobre historia medieval. Dijo que se inspiró para aprender más sobre la historia medieval jugando juegos como Age of Empires II.

En los últimos años, muchos de los mejores estudiantes con los que he trabajado son jugadores. Exploran eventos históricos mientras juegan estos eventos históricos en los juegos, así que quería conocer a estos actores históricos, conversar con ellos y mostrarles algunos lugares maravillosos para visitar la web y hacer su propia investigación histórica. Como dice Age of Empires IV, quería enseñarte cómo hacer de la historia tu propia historia.

Alison Futrell: Estaba muy emocionada cuando Kara se acercó a nosotros para hablar sobre esta oportunidad. Mis muchos años de experiencia docente e investigadora se han centrado en cómo se ha interpretado el pasado en el cine y la televisión; aunque los alumnos también me hablaron de interesantes novedades en videojuegos. Uno de ellos se centró en algunos ejemplos para su proyecto final y quedé impresionado con los giros narrativos y las capas de significado que exploró. ¡Eran enfoques muy típicos Y creativos del pasado! Estoy feliz de traer recursos históricos adicionales para enriquecer este tipo de investigación.

¿Podría contarnos algo sobre cómo surgió esta asociación entre Microsoft/Xbox, Age of Empires IV y la Universidad de Arizona?

Kara Aquilano Forney: La idea de la asociación surgió hace más de dos años cuando me asocié con Will McCahill, director comercial del estudio de juegos World’s Edge de Microsoft. Will estaba pensando en expandir las oportunidades de aprendizaje en Age of Empires IV y hablamos de ofrecer a los jugadores un lugar cuando terminen su experiencia de AoE. Tuvimos muchas conversaciones, «¿Qué pasaría si?» ¿Qué pasa si mejoramos la experiencia del usuario con contenido de aprendizaje adicional? ¿Y si ampliáramos este aprendizaje más allá del juego? ¿Cómo sería? El Departamento de Historia de la Universidad de Arizona se involucró de inmediato, el resto… es historia.

¿Hubo otros ejemplos (juegos universitarios, etc.) que tomó como base para crear este programa en su universidad?

Paul Milliman: No conozco ningún programa similar en ningún otro lugar. Enseño historia a través de juegos. Dirijo cursos de juegos de historia. Incluso tengo estudiantes que crean juegos en mis cursos como una forma más atractiva de presentar su investigación histórica. Creo que este enfoque lúdico de la investigación histórica ha sido muy útil para este proyecto.

Alison Futrell: Enseño puesta en escena y actuación (y cine) y me gusta alentar a los estudiantes a retirarse de sus escritorios y transferir sus otras habilidades fuera del aula. Un colega en el campus creó un curso sobre la creación de juegos de mesa históricos, centrándose en cómo las antiguas decisiones económicas dan forma a otras experiencias y elecciones, lo que me pareció una idea maravillosa.

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¿Qué te atrajo de Age of Empires IV para ganar créditos universitarios por jugar durante la campaña del juego?

Paul Milliman: Me impresionó el guión, especialmente los videos de Hands on History. Mi forma de enseñar es muy práctica. Creo que soy más un guía que un sabio. Estoy diseñando un curso especial solo para jugadores-historiadores que quieran seguir aprendiendo de su experiencia en el juego. Creo que aprenderán más sobre las campañas en las que lucharon, a través de su propia investigación histórica y la creación de sus propios videos «Hands on History».

Alison Futrell: ¡Pensé que los documentales cortos junto con la rica actuación fueron fantásticos! ¡La arqueología es espectacular! Como ex arqueólogo, aprecié mucho la profundidad y la tangibilidad que estas introducciones aportaron a la calidad dinámica de AoE IV. ¡Hay muchas maneras de entender lo que está pasando! Con un curso especial, agregamos diferentes tipos de desafíos para mejorar la experiencia de los jugadores.

¿Hay alguna campaña o nivel que los estudiantes deseen experimentar como parte de este programa en su universidad?

Paul Milliman: Las cuatro campañas me parecen geniales. Me pregunto qué campañas podrían presentarse para otras civilizaciones en el juego. También me gustó mucho el vídeo promocional que salió en abril del año pasado, en el que elefantes indios deambulan por las calles del Londres medieval y jinetes chinos surcan el Támesis. En la Edad Media, Europa no era el centro del mundo, por lo que ubicar el colonialismo posterior en su verdadero contexto histórico a través de una historia de hechos opuestos como este es una forma realmente atractiva para que los estudiantes reflexionen sobre las relaciones históricas de Europa con el resto del mundo. .

Alison Futrell: Creo que las cuatro campañas abordan puntos de inflexión importantes en un contexto muy amplio, lo cual es asombroso. Como señaló Paul, la creatividad en la promoción y el choque de culturas mundiales ha sido muy divertido, pero nos anima a pensar de manera amplia y comparativa, y a pensar en qué herramientas pueden contribuir a este tipo de especulación.

Noble Smith: Nos encanta que los estudiantes de la Universidad de Arizona profundicen en la maravillosa historia de las campañas de Age of Empires IV. Varias figuras históricas como la heroína francesa Ivana Orleans y el emperador mongol Genghis cobran vida con la ayuda de personajes en 3D bellamente creados que hablan sus idiomas nativos. Debido a que este es un juego de estrategia en tiempo real, el jugador controla todas sus unidades, desde los héroes antes mencionados (con sus habilidades especiales únicas) hasta el Man-at-Arms básico. Las batallas clave, vistas desde una vista aérea de 3/4, se experimentan de una manera real y emocionante, haciéndolas sentir tan importantes como el día en que pelearon hace siglos.

¿Crees que este curso ayuda a confirmar una presentación precisa de la historia que celebra el período desde la Alta Edad Media hasta el Renacimiento tardío que Age of Empires IV busca lograr?

Paul Milliman: Creo que sí. Cuando escribía Illuminated Stores y hacía reseñas, intentaba conectar todo con el juego. Quiero aprovechar el entusiasmo de la gente por el juego y dirigirlo a una exploración histórica de los temas que les apasionan. Quiero que experimenten la emoción del descubrimiento, que puede ser tan emocionante como ganar una campaña.

Alison Futrell: ¡Definitivamente! Lo que buscamos es autenticidad, así como una investigación detallada/en profundidad. La historia es compleja, con muchas capas de experiencia por explorar. El curso que diseñamos ofrece diferentes maneras de empezar precisamente eso.

Noble Smith: comenzando con la batalla de Hastings en 1066 y terminando con el asedio de Kazan en 1552, las cuatro campañas en AoE IV ciertamente cubren el período desde la Alta Edad Media hasta el Renacimiento tardío. El desarrollo de la armadura, las armas, la arquitectura, el idioma y la música que lo acompaña ha sido cuidadosamente investigado y dirigido por expertos de todo el mundo.

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Así, en un gran arco de cuatro campañas, por ejemplo, un jugador puede observar cómo las unidades militares avanzan desde armaduras y espadas militares (campaña normanda) hasta sofisticadas armaduras planas y armas de pólvora (campaña normanda). Guerra de los Cien Años). Incluso los idiomas que hablan las unidades en AoE IV están evolucionando desde sus versiones de la Alta Edad Media hasta las formas del Renacimiento tardío.

¿Qué programas futuros en su universidad o en otros le gustaría ver para ayudar a identificar los juegos como una fuente de educación (cuando corresponda)?

Paul Milliman: Esto ya está sucediendo en la historia. Hay muchas publicaciones y conferencias sobre el tema y mucha gente enseña con juegos. Además, el año pasado, The American Historical Review, una revista líder en historia científica estadounidense, comenzó a revisar los juegos de computadora históricos en reconocimiento de la importancia de los juegos para informar las opiniones de las personas sobre la historia.

Alison Futrell: Actualmente, el apogeo de la historia es un momento en el que muchas personas están trabajando en diferentes enfoques pedagógicos que incluyen diferentes experiencias de los estudiantes y el desarrollo de habilidades y, lo que es más importante, la creatividad. Los juegos como tema e inspiración tienen un gran impacto y son cada vez más importantes en las conferencias académicas.

¿Espera que esta experiencia les brinde a sus estudiantes una mejor comprensión de las culturas que no son las suyas? ¿Qué más te gustaría tener de esta experiencia?

Paul Milliman: Sí, como historiador de la Edad Media y no solo de la Europa medieval, agradezco que la mitad de las campañas no se realicen en Europa occidental. Espero que esta experiencia inspire a estos actores-historiadores a aprender más sobre el mundo medieval visitando (aparentemente o personalmente) museos y bibliotecas que contienen las fuentes primarias de la historia medieval y los lugares donde se representa. . Juego. También espero que la gente pruebe su propio «Hands on History». Gracias a Age of Empires IV, pude expandir mi propio aprendizaje experiencial. Empecé a aprender tiro con arco hace unos meses y pronto asistiré a cursos de cetrería y esgrima histórica. ¡Así que Age of Empires IV puede inspirar a personas de todas las edades y niveles de habilidad históricos!

Alison Futrell: ¡Por supuesto! La historia ofrece a las personas la oportunidad de apreciar nuevas perspectivas explorando las antiguas, por así decirlo, para ver la experiencia humana a través de los ojos de los antepasados, obtener nuevas perspectivas, ampliar su comprensión. Siempre espero que los estudiantes tengan la oportunidad de profundizar un poco más en algo que les hable específicamente. Creo que esta es una fortaleza especial en la estructura de esta clase.

Noble Smith: Esperamos que los estudiantes que jueguen AoE IV desarrollen un profundo amor por la historia. Puede inspirarte ver una ciudad famosa representada en algunas misiones (como el campo de batalla de Hastings en el Reino Unido) o una visita al proyecto Château de Guédelon en Francia (que se muestra en uno de los Hands on History que acompaña al juego: Building a Castle) o tal vez el estudio de un nuevo idioma. Podemos motivar a alguien a escribir un libro sobre el sistema de mensajería Mongolian Yam o aprender a hacer armaduras con tablas con herramientas tradicionales. Incluso es posible que tengamos algunas personas a las que les gustaría unirse a nuestro equipo de Age of Empires… ¡y revivir la historia en los próximos años!

Gracias a Paul, Kari, Alison y Noble por tomarse el tiempo hoy para compartir con nosotros esta increíble oportunidad para los estudiantes de la Universidad de Arizona. Puede obtener más información sobre este programa en AgeofEmpires.